14 maart 2024

Financiering voor Peerby: lessen over ondernemen in de circulaire economie

peerby

Deelplatform Peerby, waar buren spullen kunnen delen voor meer sociale verbinding en om verspilling tegen te gaan, kreeg onlangs een financiering van in totaal 1 miljoen euro onder aanvoering van ROM InWest met onder meer Emilia Capital, Loyal VC als mede-investeerders. Oprichter Daan Weddepohl kwam in 2021 eindelijk tot een winstgevend bedrijfsmodel. Wat maakt ondernemen in de circulaire economie volgens hem zo uitdagend? En welke tips heeft hij voor andere ondernemers die de uitdaging willen aangaan? 

Dat de beste ideeën soms in diepe dalen ontstaan, gold in zekere zin ook voor Daan en Peerby. Alle ellende kwam voor hem samen in 2009: zijn huis brandde af, zijn relatie ging uit en als klap op de vuurpijl verloor hij zijn baan bij een softwarebedrijf. Toen hij ook nog werd afgewezen als acteur – zijn idee voor een frisse start – had hij even geen idee wat te doen. Daan was ook voor het eerst sterk afhankelijk van zijn netwerk voor een slaapplek en het delen van spullen. “Ik merkte dat ik dat eigenlijk een veel mooier leven vond en ging inzien dat het idee van totale onafhankelijkheid dat ik eerder nastreefde vooral leidt tot eenzaamheid en verspilling. We zijn allemaal afhankelijk van elkaar en dat is juist mooi. Met dat diepe inzicht wilde ik iets gaan doen. Dat werd Peerby.”

Circulariteit als economie

In een recente podcast deed Daan minutieus zijn verhaal over de ervaringen met zijn bedrijf. “Ik ben veel meer naar circulair gaan kijken als economie en naar de financiële prikkels die nodig zijn om het te laten werken”, vertelt hij samenvattend aan ROM InWest. “De keiharde realiteit is nu eenmaal dat élk verdienmodel – met welk maatschappelijk doel en hoe innovatief ook – in onze westerse economie financieel rendabel moet zijn om te overleven en dus ook om impact te kunnen maken. Alleen als je dat overtuigend kunt aantonen, krijg je als circulaire ondernemer investeerders aan boord. En zelfs dan moeten ook die investeerders een lange adem hebben. Want dat is waar circulair ondernemen vaak om draait.” 

Langer rekenen: unit economics

Daan legt uit dat niet het maken van winst, maar juist hele andere waarden meestal centraal staan bij circulair ondernemen. Denk aan hergebruik, delen, reparatie en dus minder nieuwkoop. “Lastig is dat de meeste mensen zulke zaken wel waarderen, maar niet snel bereid zijn om er veel voor te betalen. Delen en repareren doen we bijvoorbeeld juist om geld te besparen. Het gevolg is dat je als ondernemer veel meer ‘rekentijd’ kwijt bent aan je unit economics: je moet alles eerst zo efficiënt inrichten, dat je tóch voor elke transactie een positieve balans hebt. Dan pas kun je gaan denken aan opschalen. Uit eigen ervaring weet ik dat dit een proces van heel veel vallen en opstaan zijn.” 

Talrijke uitdagingen

De uitdagingen die Daan tegenkwam met Peerby, begonnen met de hamvraag in hoeverre mensen überhaupt bereid waren om te delen – direct gevolgd door de vraag hoeveel ze bereid waren ervoor te betalen. Daan: “Dat laatste bleek al snel sterk gekoppeld aan ons assortiment, en dus aan het aantal aangesloten leden en de spullen die zij via ons platform deelden. Daarmee groeit immers de kans dat je vindt wat je zoekt. Ook met het verzekeren van gedeelde spullen hebben we lang moeten stoeien. We moesten uitvinden: is dat een vereiste voor mensen? En zo ja: hoeveel willen ze ervoor betalen? Gezien alle vaste lasten voor het onderhoud van ons platform, bleek schaalgrootte uiteindelijk cruciaal om rendabel te zijn.”

Tegen de hoofdstroom in

Tien jaar na zijn eerste stappen met Peerby ziet Daan dat duurzaamheid al veel meer mainstream is. “Maar als ik eerlijk ben, is circulair ondernemen verder nog altijd een flinke uitdaging”, nuanceert hij zichzelf direct. “Wat je namelijk nog steeds aan alles merkt, is dat onze hele economie is ingericht op die ene rechte lijn van nieuwproductie naar verkoop, gebruik en afval. Dat proces is gestroomlijnd, goedkoop gemaakt en wordt nog steeds breed gefaciliteerd door de overheid, bijvoorbeeld met de (grof)vuilophaaldiensten. Het is extra lastig om de status quo te doorbreken zolang alles nog werkt volgens oude lineaire modellen. Stel je eens een stad voor waar iedere week een reparatiedienst aan de deur komt in plaats van de vuilniswagen. Wat voor keuzes maken we dan?” 

Systemische veranderingen nodig

Daan ziet gelukkig ook verbeteringen. “Zowel in de samenleving als vanuit de overheid groeit het bewustzijn dat het systeem echt anders moet om dingen te verduurzamen. Dat begint zich ook steeds meer te vertalen naar beleid. Er zijn steeds meer subsidies om circulaire ondernemers met radicalere nieuwe modellen te helpen, bijvoorbeeld de KIA CE – bedoeld voor innovatieve circulaire producten, processen en/of diensten die binnen tien jaar klaar zijn voor de Nederlandse markt. Ook steeds meer investeerders zetten maatschappelijk rendement op één en snappen dat voor circulair ondernemen een langere adem nodig is. Vanuit die filosofie kregen wij ook steun van ROM InWest. Kortom: het begin is er, maar het zijn nog vooral de voorvechters die op dit moment de circulaire economie vormgeven.”

Evolutionair ondernemen

Welke tip heeft Daan voor die voorvechters? Na een lange stilte maakt hij glimlachend de vergelijking met het menselijk lichaam. “Er is niet één tip, net zoals er ook niet één vitaal orgaan is. Naast je hart kun je ook niet zonder je lever, longen en ga zo maar door. Bij circulair ondernemen moet je dat ook zo zien: je bent een levend wezen aan het maken waarvan elk onderdeel moet kloppen. Dat vergt veel rekenwerk, uitproberen, vallen en opstaan en dus ook geduld. Je moet je willen vastbijten in die complexe puzzel. Investeerders moet je meenemen in deze evolutionaire vorm van ondernemen en informeren over hobbels die je tegenkomt. Positief blijven is ook ontzettend belangrijk. Besef daarom dat jouw innovatie misschien nog niet de kip met het gouden ei zal blijken, maar sowieso een duw in de goede richting is of een kettingreactie teweeg kan brengen. En hou je vast aan het idee dat zaken als repareren en delen universele menselijke behoeften zijn.”

Lees meer over Peerby

Janet Nieboer
CEO
Gamechanger

Peerby: Peer2peer-platform voor het lenen en uitlenen van spullen in de buurt

Meer over Peerby

Circulaire transitie

Van een lineaire naar een circulaire economie

Laat je
inspireren

12 juni 2024

Digitaal innoveren in de zorg: ondernemerslessen van Kepler Vision Technologies

Weinig sectoren zitten zózeer verlegen om digitale innovaties als de zorg. In de ouderenzorg zal het nu al nijpende personeelstekort...
6 juni 2024

Financiering vinden voor je startup: vier aandachtspunten én tips

Tips
Hoe briljant en innovatief een idee ook is, opschalen als startup lukt maar zelden zonder externe financiering. Wat moet écht...
4 juni 2024

Aantoonbaar een betere wereld ‘financieren’: hoe Qdrop impact investing meetbaar maakt

Claimen dat investeringen de wereld helpen is één, maar hoe bewijs je de échte impact van geld? Meer en meer...
21 mei 2024

Databeveiliging 2.0: hoe Chunk Works slimmer groeit met persoonlijke begeleiding van ROM InWest

‘Datagevoelige’ organisaties kijken met angst en beven naar de snelle opkomst van quantum computers, waarmee hacken kinderspel wordt. Het jonge...
15 mei 2024

Hoe Fabafull met plantaardige tussendoortjes de zorg bedient én de eiwittransitie ‘voedt’

ROM InWest ziet brood in Fabafull en helpt hen met innoveren. Want ze spelen in op de groeiende vraag naar...
7 mei 2024

Acceleratieprogramma Toekomstig Bouwen: voor startups die blijvend willen groeien

Slimme innovaties in de bouw en infra zijn van vitaal belang om Nederland leefbaar te houden. Maar ondernemen in deze...
23 april 2024

De kracht van impact: hoe je succesvol een onderneming opricht om de wereld beter te maken

Nadenken over hun maatschappelijke impact doen steeds meer Nederlandse ondernemingen. Opvallend is dat een groot aantal ondernemers een bedrijf opzet...
2 april 2024

Fondsbeheer van Participatiefonds Duurzame Economie Noord-Holland (PDENH) komt naar ROM InWest

Vanaf 2 april brengt de provincie Noord-Holland het PDENH fondsbeheer onder bij ROM InWest. PDENH heeft de afgelopen jaren geïnvesteerd...

Stay tuned

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van nieuws, verhalen, relevante evenementen en meer.